Gesundheitsrisiko Nummer eins: Hunger

Die genannte unvorstellbar große Zahl an Menschen leidet existenziell an Hunger. Damit einhergehend gehören Unter- und Mangelernährung zu den global größten Bedrohungen der Menschheit. Nach Angaben des World Food Programme sterben jährlich zehn Millionen Menschen an Hunger - mehr als an AIDS, Malaria und Tuberkulose zusammen.

Die aktuelle Hungersnot am Horn von Afrika spitzt sich täglich zu, Schätzungen der Vereinten Nationen zufolge leiden am Horn von Afrika momentan mehr als elf Millionen Menschen an Hunger. Wir möchten Ihnen an dieser Stelle gerne Hintergrundinformationen zu Hunger und seinen Folgen liefern.

Was ist Hunger?

Indbesondere für Kinder, die sich noch in der Entwicklung befinden, hat Mangelernährung schwerste Folgen. Foto: humedica/ Judith Kühl

Der Energiebedarf eines Menschen variiert stark mit Alter, Körpergröße, Geschlecht, Klima und körperlicher Tätigkeit. Der durchschnittliche Kalorienbedarf, um Stoffwechsel und wichtige Organfunktionen aufrecht zu erhalten, liegt laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) bei 1.800 bis 1.900 Kilokalorien pro Tag. Was wir an Kilokalorien an einem Tag zu uns nehmen, muss Hungerleidenden für einen sehr viel längeren Zeitraum genügen.

Liegt die tägliche Energiezufuhr über längere Zeit unter dem Bedarfsminimum, das für ein gesundes Leben benötigt wird, führt dies zu einer Unterernährung. Bei weniger als 1.400 Kilokalorien täglich wird von extremer Unterernährung und chronischem Hunger gesprochen. Führ mehr als 800 Millionen Menschen ist Hunger chronisch.

Ebenfalls eine große Bedrohung ist dauerhafte Mangelernährung. Die Qualität der Lebensmittel ist neben der Quantität entscheidend dafür, ob der Körper mit ausreichend Vitaminen, Mineralien und Spurenelementen versorgt werden kann. Sind unter Umständen zwar ausreichend, aber nicht mit den richtigen Nährstoffen bestückte Lebensmittel vorhanden, kann dies einen gleichfalls bedrohlichen Zustand für den Körper bedeuten wie andauernder Hunger.

Reaktionen des Körpers auf Hunger

Andauernder Hunger, Unter- und Mangelernährung führen zu einer Reihe von gravierenden Mangelerscheinungen. Der Körper versucht zunächst den Mangel auszugleichen, indem die körperliche und geistige Leistungsfähigkeit gedrosselt wird. Konzentrationsschwäche ist aber ein vergleichsweise geringes Problem bei Mangelerscheinungen.

Gravierender dagegen ist die Schwächung des Immunsystems, wodurch vermeintlich harmlose Erkrankungen wie Durchfall, Masern oder Atemwegserkrankungen einen tödlichen Ausgang nehmen können. Schätzungen des World Food Programme zufolge sterben jedes Jahr mehr als zehn Millionen Kinder vor ihrem fünften Geburtstag, 53 Prozent der Todesfälle sind bedingt durch Hunger und Mangelernährung.

Warum existieren Hunger und Mangelernährung?

Krieg und Vertreibung bedeuten, den Boden unter Füßen und all sein Hab und Gut zu verlieren. Foto: humedica/ Archiv

Fast jeder siebte Mensch der Welt leidet Hunger, und das obwohl statistisch gesehen, genügend Lebensmittel für jede Person auf der Welt vorhanden wären. Aber warum gibt es dann Hunger und dadurch verursachte zehn Millionen Todesfälle jährlich? Und warum müssen über 900 Millionen Menschen in Entwicklungsländern dauerhaft Hunger leiden?

Als eine offensichtliche Ursache ist zunächst Armut zu nennen. Ohne finanzielle Mittel können weder Nahrungsmittel, noch Saatgut oder Vieh für die Eigenversorgung erworben werden. Eine fatale Abwärtsspirale wird angetrieben: Den hungernden Menschen fehlt Geld für Nahrungsmittel, demzufolge haben sie nicht genügend Kraft zum Arbeiten, ohne diese sie wiederum noch weniger Geld zur Verfügung haben.

Weitere Gründe für Hunger und Mangelernährung sind:
      • Kriege und Vertreibungen
      • Naturkatastrophen
      • ansteigende Preise der Grundnahrungsmittel
      • starkes Bevölkerungswachstum aufgrund hoher Geburtenraten
      • mangelnde Bildung
      • schlechte klimatische Verhältnisse

Was können wir tun?

Bei der Bekämpfung des Hungers, der Unter- und Mangelernährung gilt es zwei Wege zu beschreiten. Bei den bereits extrem Unterernährten muss dem Körper mit Spezialnahrung in möglichst kurzer Zeit viel Energie und die fehlenden Nährstoffe zugeführt werden. In speziellen Unterernährtenzentren werden die Patienten gestärkt und mit ausreichend Nahrung versorgt.

Bitte unterstützen Sie uns mit einer gezielten Spende bei unserem Kampf gegen den Hunger, den wir gemeinsam mit den Menschen am Horn von Afrika bestreiten.

      humedica e.V.
      Stichwort "Hungerhilfe Afrika"
      Konto 47 47
      BLZ 734 500 00
      Sparkasse Kaufbeuren

Tragen Sie auch mit einer SMS zu einer Verbesserung der Lage am Horn von Afrika bei: Senden Sie DOC an die Kurzwahl 8 11 90 und unterstützen uns mit 5,- Euro (davon kommen 4,83 Euro direkt der humedica-Projektarbeit zu Gute).

Kämpfen Sie mit uns den Kampf gegen Hunger. Vielen Dank für Ihre Unterstützung! Foto: humedica/Judith Kühl

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